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playcafe.com网站创业失败的十个教训 (1)

关键词:playcafe.com网站创业创业失败教训  阅读(1296) 赞(59)

[摘要]看完playcafe.com网站创始人的经验总结,颇有感触,虽然是美国的,但是也算是互联网同行了,对于互联网产品、互联网创业,都是通用的,或者说是超前的,值得每一个互联网从业者拜读。

playcafe.com网站创业失败的十个教训

看完playcafe.com网站创始人的经验总结,颇有感触,虽然是美国的,但是也算是互联网同行了,对于互联网产品、互联网创业,都是通用的,或者说是超前的,值得每一个互联网从业者拜读。

   playcafe.com在停止更新3个月后,正式宣布关闭,网站创始人Mark Goldenson写了一封很长的公开信,总结了自己从失败中得到的10个教训,对正在进行互联网创业和将要进行创业的人来说,都是一笔宝贵的财富。

1. 尽快拿到风险投资

Find quick money first.

   Mark说,他们很幸运,认识一些硅谷中实力最雄厚的风险投资家。但是后来发现,这并不有利。因为这样的风险投资家,手里有一大堆项目可供选择,所以他们通常不愿意过早介入,而宁愿等到风险最小化的时候再投钱。但是,对于创业者来说,资金比建议和人脉更有价值。

   Mark认为,如果有机会重新开始,他们会将重点放在那些不那么知名的风险投资家身上,争取在项目的最早期阶段就拿到投资。他说,你要记住一点,如果见面三次以后,还是定不下来,那么不是你的项目不行,就是你找错了人。从另一个角度看,如果你的项目势头良好,你不用去找大牌的风险投资家,他们自己就会找上门。

2. 不要做内容

Content businesses suck.

   每天为访问者提供有价值的内容,是一项极其艰巨的任务。

   同时做到优秀的内容和优秀的网站性能,看上去似乎可行,但是实际上很难做到。以美国三大电视网为例,它们只负责节目的传播,大部分播放的节目都是外购的。原因就在于“制作内容”和“传播内容”是两件不同的事,而且难度都很大,所以最好还是进行分工。

   Mark说,我们知道自己在内容制作上是新手,但是我们觉得,找个漂亮姑娘在摄像机前一站,给观众出出题目就够了。事实证明我们错了,制作高质量的内容,超出了我们的财力可以承受的范围。

请回想一下《美国偶像》这个电视节目,它是美国收视率最高的节目,几乎可以动用无限的资源。但是尽管如此,这个节目在直播中还是会不断地出错。这就足以说明内容制作的难度了。更何况除了内容以外,我们还要为服务器宕机、受攻击、网站升级、客户投诉等等这些事情操心。

   我建议任何创业者或投资者,在选择内容制作这个方向之前,都要三思。走内容这条路,比走技术这条路,难度要大一个数量级。Youtube的创始人将网站卖给Google,价格是16.5亿美元,但是Youtube上的内容提供者,想通过节目赚到哪怕这个数字的百分之一,恐怕都是不可能的。而且,数字录像技术DVR和网络分享下载,都会使得你的收入减少,赶跑任何广告客户。

   也许,走“生产内容”这条路,最主要的和唯一的原因,就是你真正喜欢做这件事,而不是为了赚钱。

3. 速度 vs 稳定性

Know when to value speed vs. stability.

   要一个性能良好、开发缓慢的网站,还是要一个性能不佳、但是开发快速的网站?你会怎么选择?

在我们的原始设想中,PlayCafe是一个相当复杂的网站。内容和技术两方面的复杂性,占用了大量的开发时间,最终伤害到了我们。网站的每一个方面,我们都想把它做得又好又稳定。(这并不奇怪,人的天性就是这样。)但是不幸的是,我们的行动步伐因此变得缓慢,而在这个以新颖性和娱乐性为基础的行业中,这是致命的。

   有一个隐喻,我很喜欢:如果允许一个新手一次走两步,那么他就可以击败象棋大师。(A chess novice can defeat a master if moving twice each round.)

   快速的开发通常会增加软件的错误和不稳定性,如果你是完美主义者,你会感到被冒犯了。但是,我同意Reid Hoffman的说法,那就是当网站的第一个版本发布的时候,如果你看着它不感到难为情,那就说明你用来开发的时间太多了。(If you review your first site version and don’t feel embarrassment, you spent too much time on it.)

    有一个例外,如果你的产品是用来完成某项特定任务的,那么上面的说法就不成立了。比如,ebay的购物功能和twitter的发消息功能,必须保持稳定易用。这种功能的开发缓慢,恰恰是因为有大量用户使用它,所以不能急于求成。你必须把这个功能做对。

4. 珍惜每一分钟

Set a dollar value on your time.

   我有一个坏习惯,那就是喜欢找便宜货,因此经常同别人砍价。为了把无线上网的账单降低100美元,我可以花上3个小时去谈判。我的错误在于忽略了时间的价值。相对于我们获得的投资,这样使用时间简直太不值得了。

   时间比钱重要,因为你没法挣来更多的时间。(Time is arguably more valuable than money

because you can’t raise more time.)

5. 营销很重要

Marketing requires constant expertise.

   PlayCafe最主要的失败原因,在于销售。其他方面的工作,我们其实做得都不差,就是销售不行,始终无法吸引到足够的访问者。我后来意识到,营销不是一个新手在业余时间,自己就能琢磨出来的,而是需要资深的、有经验的专业人员。

   互联网是一个超级饱和的领域,成功的营销能够创造和吸引“差别性的需求”,这对于业余人员,实在是有点太难了。下一次,我们会多募集一些资金,尽早雇佣一个营销专家。

例外的情况是产品本身非常打动人心,用户从内心里认同你、拥护你。这时不用你去做营销,用户就会主动帮你宣传,拉来新的访问者。但是,即使是这样的产品,营销也能加速它的成长。

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